Diga adeus ao seu desodorante: descubra o motivo!

Talvez você vá precisar jogar seu desodorante fora: descubra em que a ciência está trabalhando

Não há nada como estar em um metrô lotado no verão para fazer você considerar o odor corporal. Por que nós cheiramos em primeiro lugar? Por que alguns de nós conseguem deixar de lado aquele banho depois da academia, enquanto outros pingam incansavelmente depois de colocar a cara na rua? E, falando nisso, como o desodorante funciona (ou, segundo novas pesquisas, deixa de funcionar)?

Quanto ao motivo pelo qual algumas pessoas cheiram mais ou diferentemente do que outras: idade, dieta, genética e – sim – hábitos de higiene. Mas muito tem a ver com bactérias. O suor estéril não tem cheiro. Mas as bactérias que prosperam no ambiente úmido e acolhedor de suas axilas convertem moléculas de suor em compostos menores, causando o cheiro ruim. Dependendo do tipo de bactéria que vive em seus poços particulares, os odores podem variar de azedo a cebola e ovo podre.

Os desodorantes funcionam matando algumas das bactérias, cobrindo odores com perfumes e, geralmente, reduzindo a quantidade de suor em primeiro lugar.


Talvez você vá precisar jogar seu desodorante fora: descubra em que a ciência está trabalhando

Mas, como você provavelmente já sabe, eles não funcionam inteiramente.

Recentemente, pesquisadores britânicos fizeram uma descoberta que amplia nosso conhecimento sobre as bactérias e o processo de produção de odores – uma descoberta que pode um dia levar a desodorantes mais eficazes. Os biólogos da Universidade de York descobriram que várias espécies de bactérias Staphylococcus causam a formação dos compostos mais cheirosos. Assim, um número relativamente pequeno de espécies de bactérias causa uma porção desproporcional do cheiro.

Mas como essas bactérias conseguem piorar o cheiro da sua axila quando você usa um desodorante convencional?

O que aprendemos com o novo estudo

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“Nós descobrimos que um pequeno número de bactérias foi capaz de produzir a substância química odoriforme 3M3SH a partir de uma molécula precursora inodora que secretamos das glândulas axilares em nossa axila”, diz o biólogo Gavin Thomas, co-autor do estudo publicado na revista eLife. “Queríamos descobrir como essas bactérias estafilocócicas foram capazes de alcançar esse feito, e tentamos descobrir isso nos últimos anos”.

A equipe finalmente decodificou um passo fundamental no processo: a estrutura da proteína de transporte que permite que as bactérias reconheçam e consumam compostos de suor. Entender essa proteína significa que, em teoria, novos desodorantes poderiam ser desenvolvidos para interromper o processo. Como é um número relativamente pequeno de bactérias que produzem os piores odores, essas bactérias podem ser atacadas enquanto as outras são deixadas sozinhas.

“É definitivamente útil ter uma visão mais completa do contexto bioquímico, enzimático e genético”, diz Chris Callewaert, pesquisador de pós-doutorado da Universidade da Califórnia, em San Diego, que estuda o odor corporal, da nova pesquisa.

Qual vai ser o próximo passo?

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Mas criar novos desodorantes – algo com que a equipe de York não está envolvida – provavelmente não será fácil.

“As bactérias não estão apenas vivendo na epiderme da pele, mas também dentro da pele”, diz Callewaert. “Se eles encontrarem um ‘bloqueador enzimático’, ainda será difícil fornecê-lo nas regiões mais profundas da pele, de onde começa a formação de odor corporal”.

Quanto ao motivo pelo qual sentimos o cheiro, Thomas diz: “É possível que as mesmas bactérias tenham co-evoluído com o ser humano como parte de um mecanismo para produzir moléculas sinalizadoras voláteis – os feromônios sejam mais precisos – com papéis na atração sexual. e seleção de parceiros.”

Com o passar do tempo, o odor corporal tornou-se um tabu na maior parte do mundo, diz Callewaert, cuja pesquisa envolve o potencial dos desodorantes probióticos feitos de “boas bactérias”. Em alguns lugares, as pessoas podem até perder o emprego, ele diz.

“O mau cheiro está associado à má higiene”, diz Callewaert. “Ao mesmo tempo, as pessoas com odor corporal – e certamente as que estão cientes disso – vão se lavar muito mais, usarão muito desodorante e trocarão de roupa com muita frequência. Portanto, não se trata de má higiene, mas do microbioma. Algo que simplesmente não é bem compreendido pelo público.”

O tabu do sovaco fedido

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E esse assunto nem sempre foi tão tabu. Desodorantes e antitranspirantes só existiram recentemente na história humana. Embora as pessoas usem perfumes há milhares de anos, o primeiro desodorante que destrói bactérias não foi registrado até 1888, e o primeiro antitranspirante não chegou até as axilas humanas até 1903.

Foram necessárias campanhas de publicidade inteligentes para convencer os americanos de que esses produtos eram necessários, enfatizando a humilhação e rejeição romântica enfrentada pelo fedorento. Mas os fabricantes tiveram grandes dificuldades até que os desodorantes se tornassem a grande indústria que são hoje. Afinal de contas, alguns dos nossos antepassados ​​mais recentes pareciam apreciar o cheirinho de suor.

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